店主は妄想族(私小説)その十二「つくばうどん」


 千葉の佐倉市からお見えになったお客さんが、お目当てのカタログが見つかり、その代金を支払いを終えると、「筑波で、美味しいものが食べれるお店を、知りませんか」と唐突に言われた。会計を終えて椅子に掛けようとしたが立ったままで「出不精なもので、あまり出かけることはありませんが・・・」と前置きして、「麺類は、お好きですか」と訊いて、三十代半ばの男性が、「ええ、好きですよ」と笑みしながら答えた。私はそれではと思い、筑波山の中腹にあるホテルにお勤めの方から教えていただいた”つくばうどん”の食べられるところを教えた。「つくばうどんって・・・?」と訊ねられた私は、ホテルマンである方のお話では、茨城の銘柄である鶏を使ったツクネや、地元のシイタケやゴボウなどの食材をふんだんに用いたのが”つくばうどん”であるそうですと伝えると、「ご主人さんは、食べられましたか?」と男性は不安げに訊かれた。私は「もちろんです」と答えて、「それも、二週も連続して行きました」と前置きして、お話したのです。
 月が替わって最初の定休日の木曜、ホテルに勤務する方から、そこの食事処の新メニューであることを含めて、その場所も教えていただいた私は、筑波山中腹にある湯屋を目指して、私の愛車であるスーパーカブを走らせたのです。カブのハンドルを握る私は、店の前の通りから大通りに出て、筑波山の方に向かって走り、国道125線との交差する十字路を直進し丁字路にぶっかると右に折れて、その片側一車線の道路は真っすぐに走って筑波山の上まで観光道路につながる道路に・・・。私のスーパーカブは、ボディ全体が白で、荷台に金属の黒い箱が付いていて、ちょっと見は、交番の巡査が乗っているバイクに見えるのです。面白いことに、山の上る途中にゆっくり走る小型乗用車に追いつくと、その年配の運転手がバックミラーを見るなり、シートベルトをしているかを確かめる仕草が、後ろについて走るバイクの私からは見えたのです。坂を十分ほど上がると筑波神社の鳥居が見えて、道路は二手に分かれて、私はロープウェイ乗り場に向かう右側のコースをとり、小型乗用車は左側に分かれて行ったのです。つくばうどんが新メューに加わった食事処のある湯屋は、神社の鳥居から五分ほど走った先の大きくカーブして直ぐの右側の道路沿いに在って、道路を挟んで左側に建つホテルの有する・・・・・・。つくばうどんを食べることのできる食事処は湯屋の奥の大広間に在り、私はカブを駐輪場に停めて、のれんをくぐり、大広間の座敷にあがると窓際の席に座った。もちろん、つくばうどんを注文して十分ほど待つと、目の前に・・・。腰のあるうどんに、やわらかいつくね、歯ごたえのある豚のバラ肉、ゴボウ、シイタケ、だしの効いた汁は残さずに・・・。窓越しに見える筑波山の頂まで景観も相まって、私は湯屋の食事処で食と景色の二重の満足感を味わうことが出来ました。
私のエピソードを含めた話が終わると、黙って聞いていてた男性は、「つくばうどんを、食べたくなりました」と応じたのです。が、「僕はお気に入りの店があっても、わずか一週間後に同じ店に行くことはありませんが・・・」と拒むようなことを云われた。「実は、最初の週の木曜日に行ったのですが、うっかりして財布を持たずに出でしまい、湯屋の入口を前にしてやむなく帰って、次の週の木曜に出掛けて、つくばうどんを食したのです」と照れくさそうに話すと、三十代の男性は「二週に連続して行かれたのは、そういうことなのですね」と声のトーンを落として云われた。ほんの少し間があってから、「ご主人さんの食レポートがとても良かったので、筑波山の・・・」と声のトーンを上がった声で云われた。
 私はお買い上げのカタログを入ったシルバーのビニール袋を手渡しすると、男性はシルバーの袋を手にして、「これから筑波山に向かって、湯屋の食事処に行ってみます」と笑みしながら出口に向かわれ、ドアを半ば開いたまま顔だけを机の方に向いて、「財布の他にもキャシュカードも持っていますので・・・」とやんわりと言うと、外に出て行かれた。

★8月のフェア<「カタログで見る、国産・オフロード二輪車(1965年~)」カタログ&アクセサリー・カタログ フェア。8/3(土)~8/12(月)>

◆つくば情報サイト「フォトつくつくば」も・・・。<フォトつく>で検索できます。

ポスター「トヨタ〔スープラ〕」

ポスター「トヨタ〔スープラ〕」

①TOYOTA 3000GT トヨタ スープラ サイズ/73cm×103cm 
1枚ものポスター〔少々の傷みあり〕<¥2000> 

*店頭のみの販売になります。

★8月のフェア<「カタログで見る、国産・オフロード二輪車(1965年~)」カタログ&アクセサリー・カタログ フェア8/3(土)~8/12(月)>

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「只今、外国二輪車カタログ、等(~1979年)を、販売中!!」

「只今、外国二輪車カタログ、等(~1979年)を、販売中!!」

①1958 TRIUMPH総合〔本国版〕4折・カタログ <¥2500>、1970 BSA
 総合(本国版)2折・カタログ<¥2000>、等。

② ドカティPANTAH 600TL DESMO〔村山モータース版〕2折・カタログ
<¥1500>、ランブレッタ150LDA(英語版)3折・カタログ<¥2000>、等。  

③196? ハークレス(313、317型)〔東日本貿易KK〕2折・カタログ
 <¥2500>、等。

④1971 ハーレーダビットソン総合〔英語版〕 2折・カタログ
 <¥1500>、等。

上記の品は、店頭にて販売中です。(通販も・・・)

★8月のフェア<「カタログで見る、国産・オフロード二輪車(1965年~)」カタログ&アクセサリー・カタログ フェア8/3(土)~8/12(月)>

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店主は妄想族(私小説) その十一「定価より」  

さわやかな風が心地よい五月上旬、入口のドアがゆっくりと開いて、年配の男性がお見えになられた。「いらっしゃいませ」と挨拶すると、店内に一歩入った所でちょこんと頭を下げて応えた六十代半ばと思われる男性は、店内を見まわして、店の中ほどにまとめた自動車カタログの入ったケースには目をくれずに、壁際に備えた本棚に目線を当てていた。私は(初めての方だな)と思いながら、(カタログには関心はお持ちでないな)と思った。ゆっくりと店内を見回した後で見定めたように男性は奥に進まれて、三つある左端の本棚の上段に並ぶ自動車誌に手を伸ばされた。
 髪に白いものが混じる男性は、昭和三十年代から四十年代の自動車誌を棚から取り出してはページをめくり戻していた。私はレジのある机に向かって店頭に出すまえのカタログを傷みや折れなどが無いかをチェックしながら時々に棚の方を見ていたが、六十代の男性が手を休めているのを目にして、「お探しの物がありましたら、お探ししますよ」と声を掛けてみると、机の方を向かれた男性は「大丈夫ですよ」と応えてから、店内の中ほどを占めるカタログ入りのケースに目をやった。「雑誌好きの僕には、店内の半分以上の場所を、カタログが占めているのが異様に感じます」と話して、「このようなカタログは、どのようにして集めらて来られるのですか」とそのものよりもカタログの入手先の方が関心ありげに訊いて来られた。私はおもむろに「雑誌を含めてカタログも、当店頭に売りに来られる方がいらっいます。お持ちになるもの中に特にカタログに関しては、とても数の少ない物もあり、そのような珍しいカタログは、高額で買うこともあります」と応えると、「ええっ」と声を上げて男性は驚かれた。私はその驚きように、「どうされました」と思わず訊いてしまったが、丁度に電話が鳴って五分ほどの応対後に受話器を置いて棚の方を見ると、男性は先ほど同様に自動車誌を上段から取り出しは戻していた。
 カタログにダメージがないかのチェックを終えたころに、白い髪が混じる男性は昭和三十年代の自動車誌を三冊ほどお持ちになってレジの机に置かれた。会計をしようと立ち上がった私は机の上に重ねるようにおかれた自動車誌を目にして、「お目当てのものが有って、良かったですね」と笑みしながら言うと、「実はこれらは、小学生の頃に買っていた自動車誌で、当時は定価が三百円で、小学生の時のお小遣いが三百円の頃でした。小五のぼくはお菓子を我慢して、この雑誌を買っていました」と懐かしそうに話して、「そんなにしてまで買い続けた雑誌を、四十半ばに止む得ずに全冊を手離してしまったんです」と悔しそうに話されて、「それで今になって、小学生の頃に買っていた雑誌の記事が読みたくなって探していたところ、知人からこの店を教えてもらい、今日に時間の都合をつけて埼玉の本庄から来ました」と少し声高に話された。
 支払いを終えた男性にお買い上げになった自動車誌をシルバーのビニール袋に入れて手渡した後に、「カタログを高く買うというような話をした時に、驚かれたのは、どうしてですか」とあらためて私は訊ねてみた。男性はシルバーの袋を提げながら「ディーラーに行けばもらえた自動車のカタログを、この店ではお金を出して買っているのに、ビックリしたのです。それも、元はタダの物なのに貴重なモノもあると言って、それらには高いお金で出していることに・・・。」と真顔で答えたのでした。私は苦笑してから「今となっては手に入らないものですから、確かにタダでもらえたカタログですが、当店に来られる方は欲しいものであれは、お金を出してお買いになっていきます」とありのままに話した。そんなことって有りかなという顔を男性はされたが、それ以上はカタログについて話してこなかったので、私もそれ以上は話しませんでした。帰り際に男性が、「この時代の雑誌を揃えている店は、貴重ですよ」と言われて、私が、「ありがとうございます」と述べると、六十代の男性はもう一度奥の棚の方を見られてから出口の方に向かわれた。ドアの近くのインフォメーション・ボードを目を止めてから、定価三百円を当店で売価千五百円の自動車誌の入ったシルバーの袋を大事に抱えるようにしながら、外に出で行かれた。黒い髪に白いものが混じる男性の運転する車が駐車場から出て行くのを窓越しに見送りながら欲する気持ちがあれば、ディーラーでもらえたモノでも、”定価より”高くても、私自身も購入していると明言できるのです。
                       
★8月のフェア<「カタログで見る、国産・オフロード二輪車(1965年~)」カタログ&アクセサリー・カタログ フェア。 等。8/3(土)~8/12(月)>

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「グラフ&マガジン〔ニッサン バイオレット〕」

「グラフ&マガジン〔ニッサン バイオレット〕」

①S54.5 ニッサン・スポーツ・グラフ”バイオレット強し、輝く三冠王”1979 サファリ・ラリー 2折・カタログ
<¥1500>
②1979-6.15(三栄書房)AUTO SPORT誌 138ページ(カラー6ページにわたり”サファリ・ロードにバイオレットの雄叫び”と題して、第27回サファリ・ラリー特集)
<¥1250>

*上記の品は、店頭にて即時販売です。(通販も・・・) 

★7月のフェア<「自動車誌で見る、1970年代の国産乗用車(増刊・別冊も含む)」マガジン&マガジン フェア。モーターマガジン誌、モーターファン誌、等。6/29(土)~7/7(日)>

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